A Second Manifesto for the World Social Forum? From an Open Space to a Space for Action

Is the World Social Forum (WSF), which celebrates its 20th anniversary in 2021, just an open space or can it (should it) also be a space for action? This question has been discussed for years in the WSF International Council, and so far, it has not been possible to reach a conclusion.

We, Frei Betto, Atilio Borón, Bernard Cassen, Adolfo Perez Esquivel, Federico Mayor, Riccardo Petrella, Ignacio Ramonet, Emir Sader, Boaventura Santos, Roberto Savio, Aminata Traoré, are the signatories of the Declaration of Porto Alegre, in the WSF of 2005. We have lost since then wonderful friends (Samir Amin, Eduardo Galeano, Samuel Ruiz Garcia, Francois Houtart, Josè Saramago, Immanuel Wallertsein). But we have shared a lot with them, and we are convinced of what they would think today. Those we are still alive have decided to send this message to the WSF, to provide one more element of stimulus and reflection. The spirit of our initiative is well represented by the message of participation to the initiative, written by the Peace Nobel Prize, Adolfo Perez Esquivel: “Thanks for the initiative to revive the hope and the strength of the WSF. For some time, we have been thinking of something similar, to find again paths that would identify us with the diversity in thinking and in actions, to face the challenges of our time. Dear brothers, I join my signature, and I give you a warm hug”

At the Porto Alegre WSF, back in 2005, a few of us launched the “Porto Alegre Manifesto” voicing concern about the growing marginalisation of the WSF on the global stage. We knew that this broke the Forum’s rule against making declarations, but we felt that this would be a way to contribute the rich debates at Porto Alegre, to international politics. The following year, the “Bamako Call” was issued in a similar vein. Neither of these calls received a response.

Fifteen years on, our concerns were shown to be quite real. The Forum began in 2001, thanks to the generous and visionary work of the Brazilian group and the support they then received during Lula’s presidency. Progressive internationalisation brought the WSF to every continent. The idea of opening a space for social movements, and for critical intellectuals exchanging experiences and ideas, to dispute the hegemony of neoliberalism, was a revolutionary one. This had a significant global impact. Contravening the threat of a US war against Iraq, the WSF demonstrated its immense potential by calling for massive, globally coordinated marches to reject the war. However, these kinds of initiatives were not continued.

Unfortunately, even now, almost two decades later, the WSF has not accepted any change to its rules or practices. The idea of an open space, impeded from interacting with the outside world as a global political actor, left the Forum as a marginal player. It is no longer a point of reference. In recent years at least three major popular movements have mobilized millions across the globe: the fight against climate change, for gender equality, and against racism. In these, as a global collective actor, the WSF has been completely absent. However the founding idea of the WSF, to combat neoliberalism from a holistic vision (and in a non-sectoral manner) has lost neither its strength nor its validity. The same goes for the WSF’s struggles against colonialism and the patriarchy, and calling for the respect of nature and of the commons.

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Action is required. The world has changed, and not for the better. Today, not only do we face the devastating consequences of forty years of neoliberal capitalism, we are also dominated by the financial markets and threatened by rapid climate change which could make human life on Earth impossible. Mass poverty and growing inequality divide our societies, as do racism and discrimination.

Resistance is also growing. In 2019 we have seen an overwhelming surge in movements, mainly from youth, in many major cities around the world. They know that the old world is dying, and they’re impatient to build another just and peaceful world, where all men and women are equal, conserving nature and with an economy subservient to society’s needs. They are preparing many alternatives, but they lack a space in which they can come together, to create common global narratives, based on grassroots experiences, capable of driving future actions. Progressive activists and academics are so fragmented that they not only risk just losing the battle, but also the war.

COVID-19 is yet another crisis, albeit one that for the first time affects everyone simultaneously, although not with the same intensity. The world has become a village, one in which we are all interdependent. Never before has it been so clear that we must, in fact, act, and we must do it together. The World Social Forum still has significant potential to give voice to these movements, to help them put their alternatives in a global context and allow these new conversations and practices to converge. For this reason, we who have participated in the WSF since its inception, who have signed the declarations of Porto Alegre and Bamako, are calling for a “renewed World Social Forum”. We face a multidimensional global crisis; local, national and global actions are required, with all the necessary articulation between these levels. The WSF is the ideal framework to encourage action. That is what this initiative is all about.

MENSAJE AL FORO SOCIAL MUNDIAL: SEGUNDO MANIFIESTO DE PORTO ALEGRE – DE ESPACIO ABIERTO A ESPACIO DE ACCION

Hemos firmado la carta, Frei Betto, Atilio Borón, Bernard Cassen, Adolfo Perez Esquivel, Federico Mayor, Riccardo Petrella, Ignacio Ramonet, Emir Sader, Boaventura Santos, Roberto Savio, Aminata Traoré, todos firmantes de la declaración de Porto Alegre. Hemos perdido, desde 2005, brillantes compañeros (Eduardo Galeano, José Saramago, Francois Houtart, Samir Amin, Samuel Ruiz Garcia, Immanuel Wallerstein). Pero hemos compartido mucho con ellos y creemos saber lo que pensarían. Los que estamos vivo hemos querido enviar este mensaje al FSM, para que tenga un elemento más de estímulo y de reflexión. El espíritu de nuestra iniciativa queda representado en el mensaje de adhesión del Premio Nobel para la Paz, Adolfo Perez Esquivel: “gracias por la iniciativa de revivir la fuerza y esperanza del FSM, hace tiempo estabamos pensando en algo semejante de volver a encontrar caminos que nos identifiquen en la diversidad del pensamiento y de las acciones para enfrentar los desafíos de nuestro tiempo. Desde ya queridos hermanos sumo mi firma y les abrazo”.

¿El Foro Social Mundial, que celebra su vigésimo aniversario en 2021, es sólo un espacio abierto o puede, debería ser, también un espacio de acción? Esta cuestión ha sido discutida durante años en su Consejo Internacional y hasta ahora no hubo posibilidad de llegar a una conclusión.

En el FSM de Porto Alegre del 2005 algunos de nosotros lanzamos el ”Manifiesto de Porto Alegre”, preocupados por la creciente marginalización del FSM en la escena global. Sabíamos que rompíamos la regla de que el Foro no puede hacer declaraciones pero nos pareció una manera de contribuir con los ricos debates de Porto Alegre a la política internacional. Al año siguiente se difundió el “Llamado de Bamako”, en el mismo sentido. Ninguno de ellos tuvo respuesta.

Después de 15 años, nuestra preocupación se ha revelado sumamente real. El Foro nació en el 2001 por el esfuerzo generoso y visionario del grupo brasileño y el apoyo que encontraron en la época de Lula. La progresiva internacionalización llevó al FSM a todos los continentes. La idea de abrir un espacio a los movimientos sociales y a intelectuales críticos para intercambio de experiencias y de ideas, en pos de combatir al pensamiento único del neoliberalismo, era una idea revolucionaria y de gran impacto en el mundo. Ante la amenaza del inicio de la guerra de EEUU contra Irak el FSM mostró su inmenso potencial convocando a multitudinarias marchas de rechazo coordinadas globalmente. Sin embargo, ese tipo de iniciativas no prosperó.

Desgraciadamente, el FSM no ha aceptado ningún cambio de sus reglas y prácticas, aunque estamos en la víspera de dos décadas de su creación. La idea de un espacio abierto, sin posibilidad de interactuar con el mundo exterior como un sujeto político global, ha hecho del Foro un actor marginal, que ya no es punto de referencia. En estos últimos años por lo menos tres grandes movimientos populares han movilizado millones de personas en el mundo: el de la lucha en contra del cambio climático, por la igualdad de género, y el antirracismo. Allí el FSM ha estado totalmente ausente como actor colectivo global. Pero la idea creativa del FSM, de luchar en contra del neoliberalismo con una visión holística y no sectorial, mantiene toda su

fuerza y vigencia, junto a las luchas anticoloniales, antipatriarcales y por el respeto a la naturaleza y los bienes comunes que hoy nos convocan.

Se necesita acción. El mundo ha cambiado, y no para mejor. Hoy, no sólo nos enfrentamos a las devastadoras consecuencias de cuarenta años de capitalismo neoliberal, estamos dominados por los mercados financieros y amenazados por el rápido cambio climático que podría hacer imposible la vida humana en la tierra. La pobreza masiva y las desigualdades crecientes dividen nuestras sociedades, junto con el racismo y la discriminación.

La resistencia también está creciendo. 2019 ha visto un flujo abrumador de movimientos principalmente de jóvenes, en una gran cantidad de ciudades importantes de todo el mundo. Ellos saben que el viejo mundo está muriendo, y con impaciencia quieren construir un mundo nuevo, de justicia y paz, donde todos los hombres y mujeres sean iguales, donde se conserve

la naturaleza y la economía esté al servicio de la sociedad. Se están preparando muchas alternativas, pero no hay un espacio que pueda reunirlas y construir nuevas narrativas comunes y globales, basadas en experiencias de base y capaces de guiar acciones futuras. Los activistas y académicos progresistas están tan fragmentados que corren el riesgo de perder no solo la batalla sino también la guerra.

COVID-19 es sólo otra crisis, que por primera vez afecta a todas las personas al mismo tiempo, a pesar de que no con la misma intensidad. El mundo se ha convertido en una aldea en la que somos interdependientes. Nunca antes había sido tan claro que, de hecho, tenemos que actuar y hacerlo juntos. El Foro Social Mundial todavía tiene un gran potencial para darle voz y ayudar a los movimientos a poner sus alternativas en un contexto global donde los nuevos discursos y prácticas puedan converger. Es por eso q

“. Nos enfrentamos a una crisis global multidimensional; se necesita acción a nivel local, nacional y global, con una articulación adecuada entre ellos. El FSM es el marco ideal para promover esta acción. De eso se trata esta iniciativa.

MENSAGEM AO FORÚM SOCIAL MUNDIAL: SEGUNDO MANIFESTO DE PORTO ALEGRE – DE ESPAÇO ABERTO A ESPAÇO DE ACÇÃO

Nós, Frei Betto, Atilio Borón, Bernard Cassen, Adolfo Perez Esquivel, Federico Mayor, Riccardo Petrella, Ignacio Ramonet, Emir Sader, Boaventura Santos, Roberto Savio, Aminata Traoré, fomos signatários da declaração de Porto Alegre, no Fórum Social de 2005. Desde então, perdemos companheiros brilhantes (Eduardo Galeano, José Saramago, François Houtart, Samir Amin, Samuel Ruiz Garcia, Immanuel Wallerstein). Mas compartilhamos muito com eles e achamos que sabemos o que pensariam hoje. Aqueles que ainda estão vivos decidiram enviar esta mensagem ao FSM, para que constitua um elemento mais de incentivo e reflexão. O espírito da nossa iniciativa está bem representado na mensagem de adesão do Prémio Nobel da Paz, Adolfo Pérez Esquivel: “Obrigado pela iniciativa de reviver a força e a esperança do FSM, há muito tempo que pensávamos em algo semelhante, para redescobrir caminhos que nos identifiquem na diversidade de pensamentos e acções para enfrentar os desafios de nosso tempo. De agora em diante, queridos irmãos, junto à vossa a minha assinatura e o meu abraço”.

O Fórum Social Mundial, que celebra seu vigésimo aniversário em 2021, é apenas um espaço aberto ou poderia (deveria) ser, também um espaço de acção? Esta questão foi discutida durante anos no seu Conselho Internacional e até agora não foi possível chegar a uma conclusão.

No FSM em Porto Alegre, em 2005, alguns de nós lançamos o “Manifesto de Porto Alegre”, preocupados com a crescente marginalização do FSM no cenário global. Sabíamos que estávamos a violar a regra de que o Fórum não pode fazer declarações, mas parecia-nos uma maneira de contribuir com os ricos debates em Porto Alegre para a política internacional. No ano seguinte difundiu-se, no mesmo sentido, o “Apelo de Bamako”. Nenhum deles teve resposta.

Após 15 anos, a nossa preocupação revelou-se muito real. O Fórum nasceu em 2001, graças ao esforço generoso e visionário do grupo brasileiro e ao apoio que encontraram na época de Lula. A internacionalização progressiva levou o FSM a todos os continentes. A ideia de abrir um espaço para os movimentos sociais e intelectuais críticos trocarem experiências e ideias, a fim de combater o pensamento único do neoliberalismo, era uma ideia revolucionária com grande impacto no mundo. Diante da ameaça do início da guerra dos EUA contra o Iraque, o FSM mostrou seu imenso potencial convocando marchas de protesto maciças e coordenadas globalmente. Contudo, este tipo de iniciativas não prosperou.

Infelizmente, o FSM não aceitou nenhuma mudança nas suas regras e práticas, embora estejamos às vésperas de duas décadas desde a sua criação. A ideia de um espaço aberto, sem a possibilidade de interagir com o mundo exterior como sujeito político global, fez do Fórum um actor marginal, que deixou de ser um ponto de referência. Nos últimos anos, pelo menos três grandes movimentos populares mobilizaram milhões de pessoas em todo o mundo: o da luta contra as mudanças climáticas, pela igualdade de género e o anti-racismo. O FSM esteve totalmente ausente como actor colectivo global. Mas a ideia fundadora do FSM, de lutar contra o neoliberalismo com uma visão holística e não sectorial, mantém toda a sua força e validade, juntamente com as lutas anticolonial e antipatriarcal e pelo respeito à natureza e aos bens comuns que hoje nos convocam.

É preciso agir. O mundo mudou, e não para melhor. Hoje, não enfrentamos apenas as consequências devastadoras de quarenta anos de capitalismo neoliberal, como somos dominados pelos mercados financeiros e ameaçados pelas rápidas mudanças climáticas que poderiam tornar impossível a vida humana na Terra. A pobreza maciça e as crescentes desigualdades dividem as nossas sociedades, juntamente com o racismo e discriminação.

A resistência também está a crescer. O ano de 2019 registou um fluxo avassalador de movimentos, principalmente de jovens, num grande número de grandes cidades ao redor do mundo. Eles sabem que o velho mundo está a morrer e desejam ansiosamente construir um novo mundo de justiça e paz, onde todos os homens e mulheres sejam iguais, onde a natureza seja preservada e a economia esteja ao serviço da sociedade. Muitas alternativas estão a ser preparadas, mas falta um espaço que possa reuni-las e construir novas narrativas comuns e globais, baseadas em experiências populares e capazes de orientar ações futuras. Activistas e estudiosos progressistas estão tão fragmentados que correm o risco de perder não apenas a batalha, mas também a guerra.

A COVID-19 é apenas mais uma crise, que pela primeira vez afecta todas as pessoas ao mesmo tempo, embora não com a mesma intensidade. O mundo tornou-se uma aldeia na qual somos interdependentes. Nunca antes foi tão claro que temos realmente que actuar e fazê-lo juntos. O Fórum Social Mundial mantém um grande potencial para dar voz e ajudar os movimentos a colocar as suas alternativas num contexto global em que novos discursos e práticas possam convergir. Por isso, nós que participamos do FSM desde a sua criação e assinamos as declarações de Porto Alegre e Bamako, pedimos um “Fórum Social Mundial renovado”. Estamos a enfrentar uma crise global multidimensional; são necessárias acções a nível local, nacional e global, com uma articulação adequada entre elas. O FSM é a estrutura ideal para promover esta acção, e é disso que trata esta iniciativa.

 

MESSAGE AU FORUM SOCIAL MONDIAL: DEUXIEME MANIFESTE DE PORTO ALEGRE – D’UN ESPACE OUVERT À UN ESPACE D’ACTION

Nous, Frei Betto, Atilio Borón, Bernard Cassen, Adolfo Perez Esquivel, Federico Mayor, Riccardo Petrella, Ignacio Ramonet, Emir Sader, Boaventura Santos, Roberto Savio, Aminata Traoré, sommes les signataires de la Déclaration de Porto Alegre, publiée à l’occasion du Forum Social Mondial de 2005. Depuis, nous avons perdu des amis formidables (Samir Amin, Eduardo Galeano, Samuel Ruiz Garcia, François Houtart, José Saramago, Immanuel Wallerstein). Nous avions partagé beaucoup avec eux et nous sommes sûrs de ce qu’il penseraient aujourd’hui. Mais ceux qui sont toujours vivants ont décidé d’envoyer un message au FSM afin de donner quelques éléments stimulants de réflexion. L’objectif de cette initiative a été excellemment exprimé par le prix Nobel Adolfo Perez Esquivel : ‘Merci de cette initiative qui veut faire revivre l’espoir et la force du FSM. Nous avions pensé à quelque chose de similaire, à trouver un chemin qui nous identifie à la diversité de pensée et d’action face aux défis de notre époque. Chers frères, je me joins à vous avec ma signature. Je vous embrasse’.

Le Forum social mondial fêtera ses 20 ans d’existence en 2021. N’est-il qu’un espace ouvert ou devrait-il être aussi un espace d’action? Cette question a été discutée pendant des années au Conseil international du FSM, et jusqu’à présent, il n’a pas été possible d’arriver à une conclusion.

Au FSM de Porto Alegre, en 2005, quelques-uns d’entre nous ont lancé le «Manifeste de Porto Alegre» en exprimant leur inquiétude face à la marginalisation croissante du FSM sur la scène mondiale. Nous savions que cela enfreignait la règle du Forum interdisant de faire des déclarations, mais nous estimions que ce serait une façon d’apporter les riches débats de Porto Alegre à la politique internationale. L’année suivante, l’ « Appel de Bamako » a été lancé dans le même esprit. Aucun de ces appels n’a reçu de réponse.

Quinze ans plus tard, nos préoccupations se sont révélées bien réelles. Le Forum avait débuté en 2001 avec le travail généreux et visionnaire du groupe brésilien et le soutien qu’il a reçu pendant la présidence de Lula. L’internationalisation progressive a amené le FSM sur tous les continents. L’idée d’ouvrir un espace pour les mouvements sociaux et pour les intellectuels critiques échangeant des expériences et des idées, pour contester l’hégémonie du néolibéralisme, était révolutionnaire. Cela a eu un impact mondial significatif. Contrevenant à la menace d’une guerre américaine contre l’Irak, le FSM a démontré son immense potentiel en appelant à des marches massives et mondialement coordonnées pour rejeter la guerre. Cependant, ce type d’initiatives n’a pas eu de suite.

Malheureusement, même maintenant, près de deux décennies plus tard, le FSM n’a accepté aucun changement de ses règles ou de ses pratiques. L’idée de l’espace ouvert interdit d’interagir avec le monde extérieur en tant qu’acteur politique mondial. Elle a marginalisé le Forum. Il n’est plus un point de référence. Ces dernières années, au moins trois grands mouvements populaires ont mobilisé des millions de personnes à travers le monde: la lutte contre le changement climatique, pour l’égalité des sexes et contre le racisme. Le FSM y a été totalement absent en tant que sujet politique mondial. Cependant, l’idée fondatrice du FSM de combattre le néolibéralisme à partir d’une vision holistique (et de manière non sectorielle) n’a perdu ni sa force ni sa validité. Il en va de même pour les luttes des FSM contre le colonialisme

et le patriarcat, appelant au respect de la nature et des communs. Tous ces éléments continuent de nous parler aujourd’hui.

Il est impératif d’agir. Le monde a changé, et pas pour le mieux. Aujourd’hui, non seulement nous faisons face aux conséquences dévastatrices de quarante ans de capitalisme néolibéral, mais nous sommes également dominés par les marchés financiers et menacés par un changement climatique rapide qui pourrait rendre la vie humaine impossible sur Terre. La pauvreté de masse et les inégalités croissantes divisent nos sociétés, tout comme le racisme et la discrimination.

La résistance s’amplifie également. En 2019, nous avons assisté à une forte augmentation des mouvements, principalement de la jeunesse, dans de nombreuses grandes villes du monde. Les jeunes savent que le vieux monde est en train de mourir et ils sont impatients de construire un autre monde juste et pacifique, où tous les hommes et toutes les femmes sont égaux, préservant la nature et avec une économie subordonnée aux besoins de la société. Ils préparent de nombreuses alternatives, mais ils manquent d’un espace dans lequel ils peuvent se réunir, pour construire des discours mondiaux communs, basés sur des expériences de terrain, capables de conduire des actions futures. Les militants progressistes et les universitaires sont si fragmentés qu’ils risquent non seulement de perdre la bataille, mais aussi la guerre.

COVID-19 s’ajoute à toutes ces crises déjà existantes. Pour la première fois le virus affecte tout le monde simultanément, mais pas avec la même intensité. Le monde est devenu un village dans lequel nous sommes tous interdépendants. Jamais auparavant il n’a été aussi clair que nous devons agir et que nous devons le faire ensemble. Le Forum Social Mondial a toujours un potentiel important pour donner la parole aux mouvements, pour les aider à situer leurs alternatives dans un contexte global et pour permettre une convergence des discours et des pratiques. Pour cette raison, nous qui avons participé au FSM depuis sa création, qui avons signé les déclarations de Porto Alegre et de Bamako, appelons à un «Forum social mondial renouvelé». Nous sommes confrontés à une crise mondiale multidimensionnelle; des actions locales, nationales et mondiales sont nécessaires, avec toute l’articulation nécessaire entre ces niveaux. Le FSM est le cadre idéal pour encourager l’action. Voilà le but de cette initiative.

  1 comment for “A Second Manifesto for the World Social Forum? From an Open Space to a Space for Action

  1. It seems that all the gramscian ideas about theory and praxis running together has been successful employing by neoliberal architects. It´s a shame for progressive forces. My hope still shine for progressive success!!!!

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